Mantener a tu perro sano

Cómo controlar y prevenir las pulgas en tu perro

Cómo controlar y prevenir las pulgas en tu perro

Para millones de mascotas y personas, la pequeña pulga es un enemigo implacable. La pulga es un insecto pequeño, marrón y sin alas que utiliza piezas bucales especializadas para perforar la piel y extraer sangre.

Cuando una pulga muerde a su perro, inyecta una pequeña cantidad de saliva en la piel para evitar la coagulación de la sangre. Algunos animales pueden tener pulgas sin mostrar molestias, pero un número desafortunado de perros se sensibiliza a esta saliva. En animales altamente alérgicos, la picadura de una sola pulga puede causar picazón y arañazos severos. Las pulgas causan la enfermedad cutánea más común de los perros: la dermatitis alérgica por pulgas.

Si su mascota desarrolla hipersensibilidad a la saliva de la pulga, pueden producirse muchos cambios.

  • Se puede desarrollar una pequeña colmena en el sitio de la pulga, que se cura o se convierte en una pequeña protuberancia roja que finalmente se forma una costra.
  • El perro puede rascarse y masticarse hasta que el área esté sin pelo, suero crudo y llorón ("puntos calientes"). Esto puede causar pérdida de cabello, enrojecimiento, descamación, infección bacteriana y aumento de la pigmentación de la piel.

    Recuerde que la pulga pasa la mayor parte de su vida en el medio ambiente, no en su mascota, por lo que puede ser difícil de encontrar. De hecho, tu perro puede seguir rascándose sin que veas una pulga en él. Revise a su perro con cuidado para detectar pulgas o signos de excremento de pulgas (también llamado tierra de pulgas), que parece pimienta molida gruesa. Cuando se humedece, la suciedad de las pulgas se vuelve marrón rojizo porque contiene sangre. Si un perro en el hogar tiene pulgas, suponga que todas las mascotas en el hogar tienen pulgas. Una sola pulga encontrada en su mascota significa que probablemente haya cientos de pulgas, larvas, pupas y huevos en su casa.

    Si ve segmentos de tenia en las heces de su perro, es posible que haya tenido pulgas alguna vez o que aún las tenga. La pulga puede actuar como un huésped intermedio de la tenia, Dipylidium caninum. Al acicalarse o morder, el animal ingiere una pulga adulta que contiene huevos de tenia. Una vez liberada, la tenia crece hasta la madurez en el intestino delgado. El ciclo puede tomar menos de un mes, por lo que una clave para la prevención de la tenia es el control de pulgas. La anemia también puede ser una complicación de la infestación de pulgas, especialmente en gatitos jóvenes.

    El ciclo de vida de la pulga

    El ciclo de vida de la pulga tiene cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto.

  • Huevos. La pulga adulta usa a su perro como un lugar para tomar su sangre y reproducirse. Las pulgas ponen huevos directamente sobre el perro donde pueden dejarse, o depositan huevos en los alrededores inmediatos (su hogar o patio trasero). Debido a que la hembra puede poner varios cientos de huevos durante el transcurso de su vida, la cantidad de pulgas presentes intensifica el problema. Los huevos eclosionan en larvas que viven en las alfombras, grietas o rincones del área de vida del perro.
  • Larvas Las larvas sobreviven al ingerir sangre seca, caspa de animales y otra materia orgánica.
  • Pupa y adulto. Para completar el ciclo de vida, las larvas se convierten en pupas que eclosionan en adultos. La fuente inmediata de pulgas adultas dentro de la casa es la pupa, no el perro. La pulga adulta emerge de la pupa, luego salta al huésped.

    Este desarrollo ocurre más rápidamente en un ambiente cálido y húmedo. La pupa puede permanecer latente durante meses, pero en condiciones templadas, las pulgas completan su ciclo de vida en aproximadamente tres semanas. El interior de su hogar puede proporcionar un ambiente cálido para permitir que las pulgas prosperen durante todo el año.

    Luchando contra la pulga

    Los tipos de productos comerciales disponibles para el control de pulgas incluyen collares para pulgas, champús, aerosoles, polvos y salsas. Otros productos más nuevos incluyen manchas orales y sistémicas en insecticidas.

    En el pasado, los aerosoles de insecticida tópico, los polvos y las inmersiones eran los más populares. Sin embargo, el efecto fue a menudo temporal. La lucha contra las infestaciones requiere atacar áreas donde se congregan los huevos, las larvas, las pupas y los adultos. Debido a que algunas etapas de la vida de una pulga pueden persistir durante meses, se necesitan productos químicos con acción residual y deben repetirse periódicamente. Los aerosoles o nebulizadores, que requerían salir de la casa durante varias horas, se han usado dos veces en intervalos de 2 semanas y luego cada dos meses durante la temporada de pulgas.

    Tratar a los animales y sus áreas de vida a fondo y al mismo tiempo es vital; de lo contrario, algunas pulgas sobrevivirán y volverán a infectar a su mascota. Es posible que incluso necesite tratar su patio o perrera con un insecticida, si la infestación es lo suficientemente grave.

    La aspiradora puede ser una verdadera ayuda para eliminar los huevos de pulgas y las formas inmaduras. Presta especial atención a las grietas y esquinas. Al final de la aspiración, aspire un poco de polvo de pulgas en su bolsa de aspiradora o tire la bolsa. De lo contrario, el limpiador solo servirá como incubadora, liberando más pulgas al medio ambiente a medida que eclosionan. En algunos casos, es posible que desee obtener los servicios de una compañía de control de plagas con licencia. Estos profesionales tienen acceso a una variedad de insecticidas y saben qué combinaciones funcionan mejor en su área.

    Tratamiento y Prevención

    Como era de esperar, el control de pulgas a través de estos métodos lleva mucho tiempo, es costoso y difícil. La buena noticia es que actualmente, con los productos de pulgas más nuevos en el mercado, el control de pulgas es mucho más seguro, más efectivo y respetuoso con el medio ambiente. Los esfuerzos actuales de control de pulgas se centran en tratamientos sistémicos orales y tópicos. Estos productos no solo tratan los problemas de pulgas existentes, sino que también son muy útiles para la prevención. De hecho, la prevención es el método más efectivo y fácil de control de pulgas.

  • Un grupo de productos trabaja para controlar las pulgas al interrumpir el desarrollo de las pulgas al matar las larvas de pulgas y los huevos. Estos medicamentos se denominan reguladores del crecimiento de insectos (IGR). Estos productos no matan a las pulgas adultas, pero disminuyen drásticamente la población de pulgas al detener su desarrollo. Un producto oral común utilizado es el lufenurón (Program®). Lufenuron se administra mensualmente y se combina con la protección contra el parásito del corazón en el producto Sentinel®. El metopreno y el piriproxifeno (Nylar®) también son IGR muy efectivos que están disponibles como aerosoles o collares.
  • Otros productos matan la pulga real (adulticidas) y funcionan con bastante rapidez. Estos incluyen tanto productos spot-on como orales. Los productos Spot-on generalmente se aplican sobre la piel de su mascota entre los hombros. El medicamento se absorbe en la piel de su mascota y se distribuye por todo el cuerpo. Las pulgas se matan rápidamente en contacto con la piel. Los productos Spot-on incluyen fipronil (Frontline®), imidacloprid (Advantage®) y selamectin (Revolution®).
  • Un adulticida oral recientemente desarrollado que también se administra mensualmente es nitenpiram (Capstar®), que cuando se administra comienza a matar las pulgas en 30 minutos.

    Todos estos productos son seguros, fáciles de usar y, si se usan correctamente, el método más efectivo de control de pulgas. Además, algunos tienen el beneficio adicional de la eficacia contra otros parásitos. Algunos veterinarios incluso recomiendan una combinación de un adulticida y un regulador del crecimiento de insectos (Frontline Plus®) como un método más completo de control de pulgas.

    Con todas estas opciones, es mejor consultar a su veterinario sobre el mejor control y prevención de pulgas para su mascota. La elección del control de pulgas debe depender del estilo de vida y el potencial de exposición de su mascota. Mediante el uso fiel de estos productos de pulgas sistémicos mensuales, la carga total de pulgas en su mascota y en el entorno inmediato se puede reducir drásticamente. Mantener a su mascota en tratamientos mensuales contra pulgas, especialmente en áreas de alto riesgo de pulgas, es un excelente método preventivo para el control de pulgas. Estos productos a menudo eliminan la necesidad del uso rutinario de insecticidas en el hogar, especialmente a largo plazo. Aunque aún puede ser prudente en entornos de pulgas pesadas tratar las instalaciones inicialmente, la llegada de estos nuevos productos de pulgas sistémicos se ha simplificado drásticamente y ha hecho que el control de pulgas sea más seguro y efectivo.