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Cuidado del deslizador de orejas rojas

Cuidado del deslizador de orejas rojas

La tortuga acuática o tortuga acuática más comúnmente mantenida es la tortuga acuática de orejas rojas o el deslizador de orejas rojas, Trachemys scripta elegans, del género de las tortugas pintadas. Pueden vivir 30 años con bastante facilidad. Aunque la mayoría de las personas son fáciles de manejar, algunas pueden ser agresivas, lo que las convierte en mascotas inadecuadas para niños pequeños.

Cualquier persona que contemple la compra de un control deslizante de orejas rojas debe considerar seriamente el compromiso a largo plazo necesario para brindar un buen cuidado durante toda la vida de estos animales.
Estas mascotas exigirán mucho cuidado y tiempo a sus dueños. Necesitan grandes tanques o estanques, lo que puede ser difícil y lento de limpiar.

El cuidado adecuado de un control deslizante de orejas rojas requiere un gasto considerable de tiempo y dinero, y si un propietario ya no desea brindar atención, puede ser extremadamente difícil encontrar un buen hogar. La liberación de mascotas no deseadas en la naturaleza es una solución inaceptable. Sin un territorio de origen y el entorno necesario, la mayoría de las tortugas abandonadas morirán lentamente de hambre. En climas que permiten que las tortugas sobrevivan, la introducción de una especie no nativa puede alterar gravemente el equilibrio de las especies nativas. Siempre existe el riesgo de que el animal abandonado lleve y libere al ambiente bacterias, virus o parásitos.

Alojamiento

Los requisitos de alojamiento están determinados por el tamaño y el número de controles deslizantes de orejas rojas que se mantienen. El recinto puede ser un acuario de vidrio, una bañera de plástico o un estanque, y el uso de un estanque al aire libre está restringido a climas muy cálidos. El recinto debe seleccionarse con previsión para la limpieza y filtración. El agua debe drenarse y reponerse, y periódicamente el recinto debe desinfectarse. Evite un sustrato de grava o arena, ya que esto dificultará la limpieza y la filtración. Las tortugas también tienden a comer grava, y esto puede conducir a un intestino bloqueado.

La carga en el filtro puede reducirse alimentando a sus animales en un tanque separado, más pequeño y fácil de limpiar. Los animales más grandes requieren un recinto grande y un sistema de filtro especialmente eficiente. Como regla general, el área de superficie combinada de todos los caparazones de los residentes (capa superior) no debe exceder el 25 por ciento del área de piso accesible. El recinto no debe estar expuesto a la luz solar directa, ya que esto puede provocar el sobrecalentamiento y el crecimiento de algas.

Las tortugas requieren un área de "extracción en seco". Esto debe ser lo suficientemente grande como para acomodar a todos los residentes del tanque y permitir que se sequen por completo. Este es un aspecto importante de la termorregulación (control de temperatura del cuerpo de la tortuga). El área de descanso puede ser una roca plana sobre ladrillos o un bloque de cemento. Se puede construir sobre el nivel del agua con acceso proporcionado por una rampa. La extracción en seco debe ser segura, ya que de lo contrario podría derribar y atrapar a una tortuga, ahogándola. Las tortugas a menudo aprecian una cueva oscura o un escondite, tal vez debajo de la plataforma para tomar el sol, pero también debe ser accesible para el propietario. También puede ser necesaria una pantalla sobre el recinto para evitar el escape y la entrada de niños y depredadores.

Calidad del agua

En muchos casos, la calidad del agua es el factor más importante que afecta el estado de salud de una tortuga. Los cambios frecuentes de agua son la mejor manera de garantizar una calidad de agua óptima. Los cambios parciales de agua no son adecuados. Los tanques de menor volumen de agua deben cambiarse con mayor frecuencia, al igual que los tanques con mayor densidad de población. Por ejemplo, tres o menos tortugas de cuatro pulgadas en un acuario de diez galones necesitan que se les cambie el agua cada dos o tres días, y un acuario de 50 galones debe cambiarse semanalmente. Si las tortugas se alimentan en su recinto, el agua debe cambiarse dentro de las 12 horas.

Se puede transportar un tanque pequeño para un cambio de agua, mientras que un tanque más grande se debe drenar o aspirar. Una vez vacías, las paredes del tanque deben fregarse y enjuagarse para eliminar las bacterias y cualquier rastro de limpiador. La descloración del agua no es necesaria, pero es importante asegurarse de que las tortugas no vuelvan al agua a una temperatura diferente a la anterior antes de la limpieza. Un cambio drástico de temperatura podría matar a los animales, así que verifíquelo con un termómetro. El agua debe ser al menos tan profunda como el ancho del caparazón más ancho de la tortuga. De lo contrario, si se voltea, el animal no podrá enderezarse y podría ahogarse.

Los filtros mejoran la calidad del agua, pero no son un sustituto de los cambios de agua. Los filtros de acuario están diseñados para peces, que producen significativamente menos desechos sólidos que las tortugas. Alimentar a las tortugas en un tanque separado o área de alimentación con su propio drenaje ayuda, ya que generalmente defecarán mientras se alimentan. La calidad del agua debe evaluarse semanalmente o después de alteraciones en el medio ambiente. El agua puede parecer limpia, pero los niveles de pH, amoníaco, nitrato y nitrito pueden ser inapropiados o peligrosos. Los kits de prueba están disponibles en centros de suministro de acuarios o koi.

El pH del agua variará regionalmente, hasta cierto punto, pero debe ser de 7,5 a 8. El pH debe verificarse cuando se cambian los parámetros del tanque, por ejemplo, un nuevo filtro o cambio de agua. Un cambio repentino de pH puede ser letal. Los niveles de nitrito, nitrato, fosfato y amoníaco deben ser 0, aunque el amoníaco puede aumentar a 0.05 mg / L y el nitrato a 0.3 mg / L.

Las opciones de filtro varían con el tamaño del tanque y con el tamaño y número de tortuga. Consulte una buena tienda de acuarios con respecto a sus necesidades específicas. Como guía general, se podría esperar que un filtro para un tanque de peces de 30 galones haga frente a un tanque de tortuga de 10 galones. Consulte las pautas del producto. Los filtros mecánicos incluyen el filtro Aquaclear, que descansa sobre el borde del tanque. El filtro de recipiente Fluval se encuentra al lado del tanque y es apropiado para sistemas más grandes. Los filtros biológicos, como Tetra Brilliant y Rainbow Bio-Sponge, consisten en una esponja que contiene bacterias que procesan los desechos en el agua que burbujea a través de la esponja.

En la mayoría de los casos, las esponjas deben limpiarse dos o tres veces por semana. Esto debe hacerse en el tanque de agua, de acuerdo con las instrucciones del fabricante, para no alterar el equilibrio de bacterias. En términos generales, es hora de limpiar la esponja cuando los desechos sólidos recolectados comienzan a disminuir el burbujeo del agua. Un filtro mecánico y uno biológico pueden funcionar bien en combinación.

Los filtros debajo de la grava no deben usarse en recintos de tortugas, ya que pueden causar la liberación de toxinas fatales de la descomposición de los desechos.

El objetivo del propietario del reptil debe ser proporcionar un microambiente: una replicación, lo más cercana posible, de las condiciones de temperatura, iluminación y humedad en la naturaleza. Las tortugas han evolucionado en condiciones muy diferentes a las que generalmente se encuentran en cautiverio.

Un gradiente de temperatura e iluminación es crucial. Permitir que el animal elija entre temperaturas dentro de un rango apropiado permitirá la termorregulación. Si no se les permite controlar la temperatura corporal, las tortugas serán lentas e incapaces de digerir los alimentos. Su inmunidad se verá afectada y no podrán prosperar. Las tortugas que no se mantienen dentro de su zona de temperatura óptima preferida (POTZ) generalmente tienen poco apetito y son más susceptibles a la enfermedad.

Una temperatura ambiente de 75 a 85 grados Fahrenheit (24 a 29 grados Celsius) es adecuada para la mayoría de los controles deslizantes de orejas rojas, si se proporciona un punto de calor. Un calentador de cerámica o una bombilla infrarroja en un extremo del recorrido seco, que se deja encendido las 24 horas del día, proporciona un calor secundario, de fondo o constante, con un gradiente. Una bombilla incandescente de 50 a 150 vatios (que se deja encendida solo durante las horas del día) sobre el área de descanso proporciona a la tortuga un punto caliente. Esto debería alcanzar 90 a 95 F (33 a 35 C).

La luz ultravioleta permite el metabolismo normal del calcio. El vidrio y el plástico filtran los rayos ultravioleta (UV), por lo que la luz solar a través de una ventana no proporciona una fuente adecuada de luz UV. Un fotoperíodo regular, de 10 a 12 horas de luz en 24 horas, es necesario para el bienestar físico y psicológico de un reptil, y se recomienda un temporizador para esto. Las luces pueden comercializarse como "espectro completo", pero no emiten necesariamente las longitudes de onda correctas de la luz. Las luces sugeridas incluyen: Dura-test Vita-lite y Vita-lite Plus, Reptisun e Iguana light (Laboratorios Zoomed).

Si bien las luces negras emiten los rayos UVB apropiados, no emiten luz de "aspecto natural", y se debe proporcionar una luz adicional para imitar la luz solar. Para que la tortuga reciba el máximo beneficio de su luz ultravioleta, se debe fijar de 18 a 24 pulgadas de su punto de sol. La mayoría de las luces, aunque continuarán emitiendo luz visible, eventualmente dejarán de producir el componente UVB del espectro y deberían reemplazarse cada 6 a 12 meses. Ninguna de estas luces se acerca a la luz solar natural, en términos de salida de UVB y la importancia psicológica de una iluminación adecuada. Un animal puede beneficiarse de una combinación de luces. Mientras se cumplan los requisitos de UV, se pueden agregar luces para mejorar el color, el apetito y el comportamiento. Las luces negras se deben usar con precaución ya que no son seguras para todas las especies y la exposición a largo plazo o cercana puede provocar daños en los ojos de los reptiles y sus cuidadores.

La luz del sol es tremendamente beneficiosa, pero solo cuando el animal está dentro de su POTZ. Cuando la temperatura exterior sea lo suficientemente cálida, exponga a su tortuga a la luz solar natural, ya sea a través de una ventana protegida o al aire libre en un recinto seguro. Tenga en cuenta que los reptiles cuando se exponen a la luz solar natural a menudo experimentan cambios de comportamiento dramáticos, volviéndose muy activos y a veces agresivos.

Las tortugas puestas al aire libre y expuestas a la luz solar natural deben tener acceso al agua y a un refugio adecuado que les permita controlar la temperatura corporal. Dos o tres horas, varias veces por semana son beneficiosas. A menos que estén confinados y protegidos de manera segura, los animales deben ser supervisados ​​de cerca.

Los calentadores sumergibles para acuarios son necesarios para mantener la temperatura del agua a 24 a 29 C (75 a 85 F). Estos pueden protegerse de las tortugas que desean destruirlas colocándolas detrás de un plástico poroso sellado en la esquina del tanque (asegúrese de que el sellador sea seguro para usar en un acuario).

Verifique el agua y la temperatura ambiente con un termómetro. Medir con la mano no es exacto.

Reproducción

Las correderas de orejas rojas femeninas son generalmente más grandes que los machos. Una hembra madura puede tener una longitud de caparazón de hasta 280 mm, mientras que los machos rara vez superan los 200 mm. Las hembras pueden pesar más de 2 kg. Los machos poseen garras frontales relativamente más largas y colas más largas que las hembras.

Las tortugas hembras, incluso sin la presencia de un macho, ocasionalmente ponen huevos. Las señales de que la tortuga puede poner incluyen excavación, una disminución del apetito y un mayor nivel de actividad. Idealmente, un área de anidación debería estar disponible todo el año, ya que es más probable que la tortuga se acueste en un entorno familiar que en una caja a la que la retire temporalmente. El área de anidación se puede construir a partir de un recipiente de plástico del tamaño adecuado (4 a 5 veces más grande que el caparazón de la hembra), lleno de tierra para macetas ligeramente húmeda o musgo de turba. Muchas tortugas ponen sus huevos en el agua. Si los huevos son fértiles, eclosionar y criar tortugas es un desafío, que requiere áreas de escondite y atención especial a la nutrición.

Las tortugas de agua son principalmente carnívoras y se benefician de una dieta variada. Goldfish, guppies, pececillos, truchas y olores son apropiados en pequeñas cantidades. Los peces vivos deben estar bien alimentados antes de ser matados y alimentados a la tortuga. Los peces silvestres capturados no deben ser alimentados, ya que pueden portar parásitos transmisibles a la tortuga. Los peces deben alimentarse con moderación a todas las tortugas que se mantienen comúnmente. Pueden aceptarse ratones bebés picados o enteros o adultos enteros picados y desollados. Los meñiques (ratones jóvenes sin piel) no pueden alimentarse exclusivamente ya que esto resulta en una deficiencia de calcio. Los ratones adultos enteros son nutritivos; sin embargo, deben ser asesinados previamente.

Las dietas comerciales deben alimentarse con moderación. Asegúrese de que estos no estén compuestos principalmente de insectos. Los alimentos para perros y gatos deben minimizarse en la dieta (no más del 5 por ciento), pero son suplementos valiosos. Los insectos, las lombrices de tierra y los gusanos de la harina son deficientes en calcio, pero también pueden alimentarse con moderación. Las lombrices de tierra deben cultivarse en una lombriz, ya que las lombrices salvajes pueden portar parásitos o bacterias dañinas para los reptiles.

Alimente muy poco, si hay carne cruda, hígado, molleja de pollo, carne picada o corazón. Estos tienen un contenido extremadamente bajo de calcio. No alimente cangrejos de río, camarones, insectos o arañas silvestres, ya que estos pueden transportar bacterias dañinas. Las pastillas de trucha y conejo pueden formar parte de la dieta. No ofrezca alimentos medicados.

La harina de huesos o el carbonato de calcio se pueden usar como fuentes de calcio para complementar la dieta. Estos pueden incluirse si la dieta se prepara a granel. Para grandes colecciones, la comida se puede preparar por adelantado, unir en gelatina, cortar en porciones y congelar.

A medida que envejecen, las tortugas pueden estar más dispuestas a consumir frutas y verduras. Se deben ofrecer verduras de hojas oscuras (col rizada, acelgas, acelgas, lechuga romana, espinacas, bok choy). La fruta debe ofrecerse solo en pequeñas cantidades (no más del 5 por ciento de la dieta) y solo ocasionalmente. Las verduras se pueden agregar a una gelatina para forzar el consumo de verduras junto con alimentos proteicos más sabrosos.

Se desconocen los requisitos nutricionales exactos de las tortugas, por lo que es importante la variedad y la revisión frecuente del valor nutricional de lo que la tortuga realmente come, a diferencia de lo que se le ofrece. Puede tomar semanas para que una tortuga acepte un nuevo alimento, pero si la tortuga está lo suficientemente caliente y saludable, la persistencia será recompensada. Si su tortuga está enferma, o si su entorno no es apropiado, será mucho menos probable que tenga buen apetito o pruebe nuevos alimentos.

Los animales muy jóvenes deben ser alimentados diariamente, juveniles cada dos días y tortugas maduras cada 2 a 4 días.

Enfermedades y trastornos comunes

Las tortugas deben visitar a un veterinario anualmente, pero los siguientes síntomas deben alertarlo sobre la posibilidad de que su tortuga esté enferma, y ​​su presencia generalmente justificará una visita inmediata al veterinario de su reptil:

  • Letargo
  • Disminución del apetito o anorexia.
  • Secreción ocular o nasal
  • Inflamaciones en la cabeza, extremidades o concha.
  • Depresiones o puntos blandos en el caparazón
  • Llagas en la cabeza, extremidades o concha
  • Renuencia a nadar, nadar torcidamente
  • Pérdida de peso (se recomienda que las tortugas se pesen mensualmente)
  • Ojos hinchados o con picazón.
  • Dificultad para respirar, jadeo, respiración sibilante, respiración con la boca abierta

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