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Lidiando con la congelación en los caballos

Lidiando con la congelación en los caballos

Aquellos de nosotros que vivimos en climas del norte lo hemos sentido: la sensación de frío, hormigueo y entumecimiento de las orejas, la nariz, los dedos de manos y pies expuestos al frío. Si la exposición a temperaturas frías continúa, puede producirse congelación. Pero la Madre Naturaleza ha provisto mejor a los caballos que a los humanos contra los peligros de la congelación.

"Los caballos evolucionaron como animales templados y en realidad se sienten más cómodos en temperaturas frías que en cálidas", explicó la Dra. Janice Sojka, profesora asociada de medicina de animales grandes en la Universidad de Purdue. "Una fuente indica que la zona neutral del caballo, la temperatura en la que el animal se siente más cómodo y no gasta energía para mantenerse fresco o cálido, está entre 20 y 40 grados Fahrenheit".

Es por eso que los caballos sanos, cuando se los deja solos, no sufren las mismas molestias que los humanos cuando se exponen a temperaturas escalofriantes.

¿Qué es la congelación?

La congelación ocurre cuando los tejidos se congelan y se forman cristales de hielo dentro de las membranas celulares. La congelación puede ser superficial, afectando solo las capas externas de la piel y marcada por decoloración cuando se cura, o puede ser más grave, extendiéndose a capas fasciales (de conexión) más profundas.

"Cuando la célula se enfría lo suficiente, su contenido se expande y daña la membrana celular. Esto da como resultado la deshidratación de tejidos y células, y daño a los pequeños vasos sanguíneos en la región afectada. La isquemia (falta de un buen suministro de sangre) de los tejidos afectados conduce a la necrosis (muerte) de esos tejidos ", explicó el Dr. Andris J. Kaneps, del American College of Veterinary Surgeons, y profesor asistente de cirugía de animales grandes, Oregon State University. Los tejidos congelados no se recuperan con la descongelación: una vez que están muertos, están muertos.

"Los cristales de hielo dentro de las células hacen que esas células se rompan y mueran", dijo el Dr. Gerald E. Hackett, Jr., profesor de Ciencia Animal y Veterinaria, Universidad Politécnica del Estado de California, Pomona. "Esta es la razón por la cual el tejido congelado generalmente se vuelve negro después de descongelarse. El proceso de descongelación no puede restaurar la integridad de las células, por lo que si la congelación es severa y el tejido muere, esa es una situación permanente y el tejido afectado se desprenderá y el área desaparecerá. cicatriz ".

Riesgos de congelación

Aunque la congelación en caballos sanos es poco común, ciertas condiciones pueden poner a los caballos en riesgo. Los caballos recién nacidos y viejos son más susceptibles a la congelación, al igual que los caballos que han perdido mucho peso, son cojos, tienen problemas cardíacos, están deshidratados o sufren de sudoración aberrante.

"Los caballos en condiciones de frío extremo que no pueden encontrar refugio del viento, o no pueden permanecer secos, o no pueden ingerir suficientes calorías y forraje para generar el calor normal del cuerpo tienen más probabilidades de convertirse en víctimas de la congelación", dijo el Dr. Hackett.

Los caballos mantenidos dentro de cobertizos metálicos o graneros de madera cubiertos de plástico que no tienen ventilación adecuada también tienen un mayor riesgo de exposición y enfermedad respiratoria grave. Los cobertizos de metal a prueba de viento, los graneros viejos o los cobertizos de madera envueltos en plástico no son viviendas adecuadas.

El Dr. Hackett también señala que ciertos mohos o toxinas vegetales que se encuentran ocasionalmente en los alimentos pueden causar vasoconstricción periférica y hacer que un animal sea mucho más susceptible a la congelación y / o exposición. "Si bien es una buena idea aumentar la cantidad de heno que se alimenta a un caballo en climas fríos, nunca es una buena idea alimentar heno o grano con moho", dijo.

Cuando golpea la congelación

Los signos clínicos de congelación a menudo están enmascarados por el pelo o la coloración de la piel, pero es más probable que la afección afecte las puntas de los oídos. Sin embargo, los sementales y los castrados que han sido sedados y que posteriormente no pueden retraer sus penes pueden estar en peligro de congelación de los genitales externos.

"En la mayoría de los casos, los dueños de caballos no descubren que sus caballos se congelaron hasta que las puntas de las orejas se cayeron", dice el Dr. Kaneps. "Pero si tienes un ojo realmente astuto y estás mirando muy de cerca, deberías encontrar una marcada demarcación entre los tejidos normales y congelados. Si la coloración de la piel está a tu favor, el área será muy, muy pálida en comparación con el tejido normal a su alrededor. A medida que avanza la situación, el área afectada se hincha debido al edema del tejido dañado, y puede enrojecerse a medida que los pequeños vasos sanguíneos intentan continuar introduciendo sangre en el área. Finalmente, la punta del oído se seca como un trozo de carne seca, se marchita y se cae ". Aparte de los cosméticos, esto generalmente no representa un problema para el caballo.

Tratamiento de congelación

El tratamiento, destinado a minimizar el daño, se basa en prácticas médicas para humanos.

"La congelación debe tratarse mediante descongelación rápida en agua tibia (100 F a 109 F)", dijo el Dr. Kaneps. Advierte contra el uso de secadores de pelo porque hay menos control sobre el calor. "Es mejor si usa un balde de agua tibia, moja una toalla y se pone en el área afectada".

Aunque las personas generalmente se frotan las manos frías para calentarlas, las áreas congeladas nunca se deben frotar porque eso puede causar más daño a los tejidos.

Se pueden administrar antiinflamatorios no esteroideos para reducir el dolor y la inflamación en los caballos. Y los vasodilatadores, como la acepromacina, o los AINE pueden administrarse para inhibir la formación de coágulos sanguíneos.

Prevención y Protección Natural

Aunque los mamíferos protegen sus órganos vitales contra el frío severo al desviar la sangre de las extremidades hacia el núcleo, dejando a las extremidades vulnerables a la congelación, los caballos pueden desviar mucha sangre de sus pies y aún tener un pie muy funcional.

"No entendemos muy bien la derivación de sangre de las patas de los caballos", dijo el Dr. Kaneps. "Pero hay algún tipo de función protectora para los pies en climas fríos. Es información empírica porque sabemos que un caballo puede permanecer todo el día en un banco de nieve y no congelarse los pies, mientras que si usted o yo nos paramos en un banco de nieve, nosotros Hubiera congelado los pies con bastante rapidez. La cápsula del casco ayuda a proteger, y muchos de los tejidos del pie pueden sostener, naturalmente, cierto nivel de disminución del flujo sanguíneo sin sufrir daños ".

El mejor consejo para prevenir la congelación es utilizar el cuidado del caballo con sentido común. Los caballos que pueden permanecer secos, encontrar refugio del viento, tener la energía adecuada y la ingesta de forraje, y se les permite aclimatarse al frío gradualmente, como normalmente sucedería con el cambio de estaciones, pueden sobrevivir al frío amargo (menos 20 F a menos 40 F) temperaturas bastante agradables, incluso por largos períodos de tiempo.