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¿Pueden los gatos contraer la enfermedad del gusano del corazón?

¿Pueden los gatos contraer la enfermedad del gusano del corazón?

La temporada de mosquitos está casi aquí. ¿Puede tu gato de interior, el que Nunca se apaga - ¿corre riesgo de contraer la enfermedad del gusano del corazón? La enfermedad del parásito del corazón es una enfermedad parasitaria que involucra un gusano largo y delgado que vive en los vasos sanguíneos y el corazón de las mascotas infectadas. Se transmite por mosquitos y puede infectar tanto a perros como a gatos.

Los gatos que están en el interior pueden estar en mayor riesgo que los gatos que salen. De hecho, hasta el 33 por ciento de los casos reportados son en gatos que sus dueños describen como "estrictamente en interiores". Los machos son un poco más propensos que las hembras a verse afectados. La edad no es un factor de riesgo; los gatos de cualquier edad pueden verse afectados, con gatos tan jóvenes como 1 y mayores de 17 años diagnosticados.

Los gusanos del corazón están presentes (endémicos) en la mayor parte de los Estados Unidos y en muchas partes de América del Norte. Los mosquitos son la clave: sin ellos, la enfermedad no se puede propagar. La tasa más alta de infecciones se encuentra en climas subtropicales como los del sureste de los Estados Unidos, los Estados del Golfo y Hawai.

Sin embargo, los gusanos del corazón también se encuentran en todo el centro y este de los Estados Unidos, particularmente cerca de los océanos, lagos y ríos. En comparación con los perros, los gatos son naturalmente resistentes a los gusanos del corazón (se estima que alrededor de una quinta parte tienen mayor probabilidad de infectarse gravemente que los perros en la misma región); Sin embargo, la enfermedad del parásito del corazón en los gatos suele ser más grave que en los perros.

Prevención

La prevención de la enfermedad del parásito del corazón es simple. Los "preventivos" matan las larvas microscópicas que los mosquitos dejan atrás cuando pican a un gato. En la mayoría de los casos, una píldora una vez al mes (marca Interceptor® de milbemicina para gatos o marca Heartgard® de ivermectina para gatos) es efectiva para evitar que los gusanos del corazón se arraiguen. Un preventivo recientemente disponible para los gusanos del corazón, la marca Revolution® de selamectina, se aplica a la piel una vez al mes. La revolución también puede controlar las pulgas. Tanto Heartgard® para gatos como Revolution® también ayudan a prevenir los parásitos intestinales.

Recomendaciones

Los propietarios de todos los gatos que viven en áreas endémicas de parásitos del corazón deben discutir los pros y los contras de la atención preventiva con su veterinario. Si los perros en el área reciben prevención del gusano del corazón, es probable que los gatos también se beneficien de esta protección. Interceptor® para gatos, Heartgard® para gatos y Revolution® para gatos son productos seguros y efectivos. NO use su medicamento para el parásito del corazón en su gato. La dosificación del medicamento es muy diferente entre especies. Hable con su veterinario acerca de la necesidad de terapia preventiva, pautas de administración y cuándo comenzar y detener los tratamientos de prevención.

La enfermedad del parásito del corazón en los gatos puede tener una amplia gama de síntomas, y algunos gatos son completamente asintomáticos (sin síntomas). Otros pueden mostrar síntomas clínicos vagos y generalizados. Sin embargo, un pequeño porcentaje puede mostrar síntomas graves que amenazan la vida.