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Pingüinos, vacas, llamas: todos fueron bendecidos

Pingüinos, vacas, llamas: todos fueron bendecidos

La escena fue mágica en la Catedral de San Juan el Divino en la ciudad de Nueva York, mientras bailarines ondeando banderas verdes, azules y doradas ondeaban por la nave, y coros de perros, pájaros, gatos y humanos resonaban a través de la bóveda. arcos de la catedral más grande del mundo.

Los amantes de las mascotas de todas las religiones viajaron a la casa de culto de 108 años para bendecir a sus animales en la 16a Bendición Anual de las Bestias celebrada en honor de San Francisco de Asís, el santo patrón de los animales. El reverendo derecho Richard Frank Grein, obispo de la diócesis episcopal de Nueva York, ofició.

Aquellos que desafiaron la espera de dos horas para recibir las entradas por orden de llegada, disfrutaron de un espectacular espectáculo de baile, títeres Kabuki y música étnica por el artista en residencia de la catedral, The Paul Winter Consort y The Omega and Forces of Nature. grupos de baile El gran final, la procesión de animales exóticos, incluyó un pingüino, vaca, pez dorado, dos llamas, 4.000 abejas europeas, un vaso de algas, caballos árabes y en miniatura, loros, búhos, serpientes y tortugas. A la cabeza de la procesión había un tremendo águila real, el símbolo de San Juan el Divino. Las ceremonias pasadas fueron dirigidas por un elefante, Kenia, quien murió este año. En lugar de reemplazarla, los funcionarios de la catedral decidieron dejar un espacio en la procesión, denotado por una corona de flores.

La catedral tiene capacidad para 5,000 personas y aún no podía acomodar a todos los que querían asistir a la ceremonia interior. Al final de los servicios, el clero de San Juan salió a bendecir individualmente a las mascotas en los jardines de la catedral. Una feria al aire libre, completa con artesanías y un zoológico interactivo, siguió al evento.

Un evento espiritual

Pero la ceremonia fue más que una extravagancia, ya que tenía un profundo significado espiritual para muchos asistentes.

"Somos cristianos y esta es nuestra primera mascota", dijo Kathleen Papamichael de Queens. "Soy católica romana y él es ortodoxo griego", agregó, refiriéndose a su esposo, Nick, mientras tiraba de la correa de su bulldog de nueve meses, Sugar Ray. "Entonces es muy importante para nosotros estar aquí".

Algunos dueños de mascotas estaban allí para agradecer. Judy y Greg Norris de Manhattan trajeron a su jerbo Slim (llamado así por su posibilidad de supervivencia cuando lo encontraron) para ser bendecidos. Encontraron a Slim en un día frío hace dos años, abandonado en una pila de basura, jaula y todo.

"Se veía terrible. Lo trajimos a casa para darle un lugar cálido donde morir", dijo Judy. "Pero en cambio, su pelaje creció y ahora está bien, así que estamos aquí para agradecer a Dios y celebrar su supervivencia".

Todas las cosas grandes y pequeñas

La misa del día de la fiesta se centró en la creación y la importancia de los problemas ambientales. Las canciones de ballenas y los sonidos de la selva tropical se incorporaron a las ofrendas de los himnarios, y se rezaron por los animales enfermos, maltratados, extintos y en peligro de extinción. También hubo lecturas bíblicas relevantes, incluyendo esto del Libro del Génesis, "Dios hizo las criaturas salvajes de la tierra de todo tipo ... Y Dios vio que era bueno".

Los miles de animales en la iglesia generalmente se portaron bien, se sentaron pacientemente por más de dos horas. Algunos perros cantaban junto con el coro cada vez que el órgano comenzaba a tocar.

"Es realmente maravilloso lo que han hecho aquí en la Catedral. Realmente han traído de vuelta la tradición medieval de la Bendición a donde debería estar", dijo Linda Anderson de Kearny, NJ, que estaba allí con su esposo Dave y Chuckles. , su guacamayo azul y dorado, un veterano de dos años de las bendiciones.

"Es muy sociable y está acostumbrado a las multitudes", dijo Dave. "Esto es muy especial para él".

¿Quién fue san francisco?

San Francisco de Asís, el fundador de la orden franciscana, era conocido por su amor a los animales y su trabajo con los enfermos y los pobres. Nacido Francis Bernardone, hijo de un rico comerciante de Umbría, desafió a su familia al renunciar a su riqueza para vivir entre los pobres. En 1219, Francisco es conocido por intentar convertir al sultán al-Kamil mientras los cruzados sitiaron a Damietta en Egipto. Y en 1224 se dice que recibió los estigmas, las dolorosas heridas de Cristo en las manos, los pies y los costados. Murió el 3 de octubre de 1226 a la edad de 44 años, y su fiesta se celebra el 4 de octubre.

Se dice que la bendición de San Francisco de los animales comenzó cuando predicó a una bandada de pájaros. Según cuenta la historia, Francis y sus compañeros caminaban cerca de la ciudad de Bevagna, Italia, cuando se encontró con el rebaño. Se detuvo y pidió a los pájaros que se quedaran y escucharan la palabra de Dios. Los pájaros permanecieron quietos mientras Francis caminaba entre ellos y dijo: "Mi hermano y mi hermana pájaros, deberías alabar a tu Creador y siempre amarlo. Él te dio plumas para la ropa, alas para volar y todo lo que necesitas. Es Dios quien te hizo noble entre todas las criaturas, haciendo tu hogar en el aire puro y puro. Sin sembrar ni cosechar, recibes la guía y protección de Dios ".

Ante esto, según la historia, los pájaros comenzaron a extender sus alas, estirar el cuello y mirar a Francis como regocijándose. Francis los bendijo y se dice que después se preguntó en voz alta por qué no había hecho esto antes. A partir de ese día, Francisco celebró sermones para bendecir a los animales y se destacó por muchos eventos notables relacionados con los animales. En una ocasión se supone que evitó que un lobo aterrorizara a un pueblo al hacer un pacto con él: si la gente del pueblo se encargara de ello, el lobo ya no mataría personas y ganado. Ambos honraron el acuerdo y el lobo vivió en paz entre la gente hasta el final de sus días.