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Prueba uno, dos, tres: ¿es saludable su agua?

Prueba uno, dos, tres: ¿es saludable su agua?

Como regla general, es probable que no pienses mucho en el consumo de agua de tus caballos, pero tiene una influencia directa en su salud y bienestar. En ese líquido transparente se disuelven minerales absorbidos del medio ambiente a través del cual fluye el agua, así como contaminantes químicos y bacterias recogidos en el camino.

Por mucho que nos gustaría creer que el agua que consumen nuestros caballos es "pura", la verdad es que el agua que no ha sido tocada por químicos o minerales no existe en la naturaleza. El agua es, después de todo, el solvente universal, con una capacidad única para recoger y disolver prácticamente todo con lo que entra en contacto. Las sustancias contenidas en el agua potable no son necesariamente malas; Los minerales disueltos en agua imparten gran parte de su sabor, y muchos son beneficiosos, como el fluoruro en los suministros de agua de la ciudad.

En lugar de preocuparse por la pureza del agua, concéntrese en si es seguro para nuestros caballos beber, que ninguno de sus contenidos sea infeccioso o tóxico.

La ubicación afecta el suministro de agua

Si vive en un suburbio, su establo puede extraer agua de un sistema público o municipal que proporciona servicios extensivos de purificación y filtración, y también analiza regularmente el agua en busca de contaminantes. Son pocas las preocupaciones con este tipo de sistema, pero no hay garantías. La prueba se realiza en la fuente, pero el daño a la línea de suministro o un problema con la tubería en su propiedad podrían contaminar su agua.

Vivir en el país es un trato diferente. Se requiere más diligencia si, como la mayoría de los propietarios de caballos, extrae el agua de su establo de un pozo. Una prueba anual de coliformes totales es una buena idea para todos los pozos. La prueba verifica el agua en busca de bacterias que normalmente se encuentran en el suelo, en las aguas superficiales y en los desechos humanos y animales.

Algunas bacterias coliformes no se consideran dañinas en sí mismas, pero su presencia en su suministro de agua es una indicación de que su pozo puede estar contaminado por la escorrentía de su pila de estiércol o un tanque de lecho séptico cercano. Los niveles de coliformes aumentan en condiciones de sequía, cuando hay una fuerte lluvia repentina o cuando hay algún cambio inusual en los patrones climáticos. También es posible tener altos niveles de coliformes cuando el pozo tiene defectos físicos, como una tapa rota o faltante que podría permitir la entrada de escombros, aguas superficiales, insectos o roedores.

Cuándo hacer pruebas bacterianas

  • Hay un cambio notable en el color u olor de su agua.
  • Cuando abres una nueva fuente de agua antes de regar tus caballos.
  • Cualquier animal o persona en su granja se enferma de una enfermedad transmitida por el agua. La fiebre del caballo Potomac, por ejemplo, se sospecha que es transmitida por el agua, a través de caracoles de agua dulce.
  • El sistema de suministro de agua en su propiedad ha sido desarmado para reparar el pozo, las tuberías o la bomba.
  • Las inundaciones ocurren cerca de su pozo.
  • La tapa o el interior del pozo han sido dañados.
  • El área se está recuperando de una extensa sequía.

    Los pozos que se perforan correctamente, están bien protegidos y tienen más de 50 pies de profundidad generalmente tienen menos posibilidades de contaminarse con bacterias. Si tiene un pozo así y varias pruebas bacterianas anteriores han resultado negativas, es posible que deba realizar una prueba cada 2 o 3 años. El agua de un pozo viejo o poco profundo debe analizarse con mayor frecuencia.

    Un agente de extensión agrícola o una universidad agrícola pueden realizar pruebas de agua para detectar bacterias coliformes. Algunos laboratorios privados también ofrecen pruebas de agua. Cuando se comunique con un laboratorio sobre pruebas de agua, asegúrese de seguir sus instrucciones para recolectar su muestra meticulosamente. Los procedimientos de recolección incorrectos pueden contaminar fácilmente su muestra de agua y dar lugar a resultados de prueba falsos.

    Minerales: ¿buenas o malas noticias?

    Las bacterias no son la única preocupación con el agua potable. El contenido mineral puede influir en su sabor, olor y palatabilidad. El ejemplo clásico es el "agua de azufre", que tiene ese olor característico a huevo podrido. Los minerales rara vez son tóxicos del agua. Sin embargo, si tiene alguna inquietud, un laboratorio puede analizar su agua en busca de niveles de calcio, magnesio, manganeso, hierro, cobre, zinc, sodio, cloruro y plomo, así como sulfatos y nitratos. Las concentraciones de estos minerales, si son suficientemente altas, pueden tener un impacto en el equilibrio dietético de su caballo porque los niveles de un mineral en su sistema a menudo pueden influir en su capacidad para absorber otro. El agua puede proporcionar todo el yoduro y del 4 al 20 por ciento de los requerimientos diarios de sal, calcio, magnesio, manganeso, cobalto y azufre, pero menos del 1 por ciento de otros minerales.

  • El hierro es un mineral que a menudo se encuentra en altas concentraciones en el agua de pozo. Puede manchar su agua de un color rojo u oxidado y dejarla con un sabor metálico. El hierro también a veces va acompañado de "bacterias de hierro", que consumen hierro en el agua y, en el proceso, exudan un limo de color óxido que recubre el interior de sus tuberías y accesorios. Si hay bacterias de hierro en su pozo, es posible que esté observando desinfecciones repetidas y totales.
  • El plomo es un mineral potencialmente tóxico que fácilmente llega al suministro de agua. Los niveles tolerables de plomo en el agua para los caballos (menos de 0.1 partes por millón) son uno de los más bajos para todos los minerales. Las tuberías y soldaduras de plomo viejas pueden aumentar las concentraciones de plomo en el agua a niveles peligrosos. La toxicidad del plomo de los caballos rara vez proviene del suministro de agua. Sin embargo, el impacto a largo plazo de la ingestión de bajo nivel es desconocido en los caballos. Los efectos de los altos niveles de plomo en humanos se entienden mejor que el impacto en los caballos, pero es mejor evitar una situación de riesgo. Un filtro de calcita es una forma efectiva de disminuir la corrosividad del agua de pozo y así reducir los niveles de plomo.
  • El calcio y / o las sales de magnesio son los culpables si el agua es "dura". Aunque el agua dura, hasta un nivel de aproximadamente 100 partes por millón de sales, no es un problema importante, se sabe que a altas concentraciones, las sales de magnesio provocan diarrea leve.
  • También puede realizar una prueba de acidez / alcalinidad. El agua que prueba por debajo de pH 6.5 se considera ácida y puede contribuir a la corrosión de sus tuberías. Si su agua se prueba a un pH de 8.5 o superior, es alcalina, lo que significa que probablemente tenga depósitos minerales crujientes en sus tuberías y accesorios. Un cambio repentino en el pH de su agua puede indicar daño a su pozo o corrosión subterránea. La alcalinidad puede hacer que el agua sepa salada y afecte la palatabilidad, pero no es tóxica.
  • Considere analizar su agua una vez cada 3 años para determinar el total de sólidos disueltos, o TDS. El TDS es una medida de los sólidos disueltos en su agua, y los niveles altos (más de 1,000 partes por millón) generalmente están vinculados con agua que tiene un olor, sabor o color ofensivo. También puede contribuir a problemas de salud. En las granjas donde los niveles de TDS son altos, la diarrea equina es una queja común.
  • La turbidez es una prueba de agua relacionada que puede ayudarlo a identificar los sólidos en suspensión en su agua que la hacen ver turbia. Barro, algas y hierro son tres posibles culpables.

    Recomendaciones de prueba

  • Si vive en un área agrícola donde se cultivan cultivos y / o ganado, analice el pH, los nitratos y posiblemente los pesticidas.
  • Si su agua tiene un olor desagradable, analice el pH, cobre, plomo, hierro, zinc, sodio, cloruro, TDS y sulfuro de hidrógeno.
  • Si su agua está turbia y espumosa, realice pruebas de turbidez, TDS y detergentes.
  • Si vive cerca de un sitio de almacenamiento de sal en la carretera, una calle con mucha sal en invierno, o en la costa, realice pruebas de niveles de sodio y cloruro.

    Qué hacer si tiene contaminación

  • Elimine la fuente de contaminación, que podría ser tan simple como mover la pila de estiércol.
  • Proteja mejor su pozo dándole un sello sanitario resistente a la intemperie y eliminando el acceso de escombros, insectos y roedores.
  • Trate el agua con productos químicos o filtración para mejorar su calidad, si eso es lo que recomienda su laboratorio.
  • Considere perforar un nuevo pozo.