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Algunos estados se mueven para dar derechos a los animales

Algunos estados se mueven para dar derechos a los animales

El triste destino de un rebaño de ovejas podría impulsar a un tribunal de Massachusetts a establecer un precedente importante en la batalla de 20 años por los derechos de los animales. El problema: ¿una pareja cuyas ovejas fueron destrozadas por los perros de un vecino debería recibir daños por su angustia mental por la pérdida?

Los desconsolados propietarios argumentan que sus animales se parecían más a sus hijos que al ganado, permitieron el libre acceso a su casa, se llevaron vacaciones y alimentaron a Dunkin 'Donuts. Si la pareja gana, Massachusetts estará cerca de respaldar el credo que los activistas por los derechos de los animales han estado presionando durante décadas: que la gente no "posee" animales. En cambio, son guardianes, que deben respetar y proteger los derechos básicos de un animal.

Tennessee ya ha alcanzado ese hito, convirtiéndose en el primer estado del país en permitir que los dueños de mascotas recuperen los daños por la pérdida de "sociedad, amor y compañía" de un animal querido.

A los animales nunca se les ha otorgado el mismo estatus legal que a las personas. Y, hasta hace poco, si un animal fue herido o muerto injustamente, los tribunales generalmente han otorgado solo el valor del animal, no daños por la angustia del dueño humano.

Estados se mueven para otorgar derechos de animales

Algunos estados se han inclinado cautelosamente hacia la concesión de derechos legales a los animales. La ley del estado de Nueva York no permite compensar a los dueños de mascotas que sufren angustia emocional cuando sus mascotas son dañadas, pero asignará un valor monetario a la pérdida de compañía, dijo David Wolfson, un abogado de la ciudad de Nueva York que a veces toma los derechos de los animales. Fundas gratis. Hawái y Florida permiten premios judiciales por la angustia emocional del ser humano.

"En algún momento, la mayoría de los jueces dirán que el perro de una persona no es como un mueble inanimado", dijo Wolfson.

La ciudad de Boulder, Colorado, aprobó recientemente una ordenanza que cambia el término "dueño de animales" a "guardián de animales", una medida que no tiene impacto legal porque la ley del estado sigue considerando a las mascotas como propiedad. Aún así, es un mensaje que puede ayudar a poner fin al maltrato humano de animales, dijo el Dr. Elliot Katz, un veterinario que fundó In Defense of Animals, con sede en Mill Valley, California.

"Cuando las personas son reconocidas y tratadas como el guardián del animal, tratarán al animal con más responsabilidad, no solo dirán: 'Este es mi animal; puedo hacer lo que quiera con él'", dijo Katz.

"Aquí y allá, los animales obtienen derechos, poco a poco", dijo Michael Rotsten, un abogado que ha ganado premios importantes de jueces de California, algunos de los cuales están dispuestos a repartir premios punitivos por dañar a una mascota.

El caso de Lonnie

Rotsten manejó el caso de Helen Evers, propietaria de un Rottweiler llamado Lonnie. La mujer de Costa Mesa, California, había llevado a Lonnie a un veterinario que le arrancó los dientes frontales y le cortó las uñas rápidamente, dijo Rotsten. El perro quedó en agonía, con la boca y las patas infectadas. Evers recibió casi $ 28,000 en daños, una parte para reparar el daño a Lonnie y el resto por su angustia emocional. Se cree que es el mayor premio contra un veterinario.

Si esa tendencia continúa, los veterinarios tendrán que aumentar sus tarifas, dijo Susan Weinstein, directora ejecutiva de la Asociación Médica Veterinaria del Sur de California.

"Otorgar dolor y sufrimiento y daños emocionales es contrario a las decisiones de los tribunales de los Estados Unidos y es un tramo tremendo", dijo Weinstein, y agregó: "Esto no debe interpretarse como que los veterinarios no sean apasionados".

Los veterinarios compran seguro de negligencia ahora, pero Weinstein predijo que los costos aumentarían. "Ciertamente habría tarifas más altas, mayores costos para el seguro. No creo que el resultado sea un mayor respeto por los animales, que es la premisa detrás de algunas de estas ideas", dijo.

A nivel internacional, los defensores de los derechos de los animales están presionando por un objetivo aún más ambicioso: una declaración de las Naciones Unidas de que los grandes simios, como los gorilas y los chimpancés, son "personas" con algunos de los mismos derechos que los humanos, incluido el derecho a un trato humano.

Todavía sin respuesta es qué tan rápido y lejos cambiará la sociedad, y qué fuerzas provocarán eso, dijo Wolfson. "Hay un verdadero debate sobre lo que viene primero: la ley cambia la sociedad o la sociedad cambia la ley", dijo. "Esto es un poco de ambos".

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