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Cómo mejorar la calidad del aire en su granero

Cómo mejorar la calidad del aire en su granero

Cuando llega el invierno, los jinetes tienden a cerrar las puertas de los establos. Pero podemos estar haciendo un grave mal servicio a los sistemas respiratorios de nuestros caballos. En invierno, su caballo puede pasar las 24 horas del día en su puesto. Pero el aire en un establo con ventilación inadecuada puede estancarse muy rápidamente.

Prácticamente todo en un ambiente de granero contribuye a la mala calidad del aire, desde los polvos y mohos que se esconden en el heno, el grano y la ropa de cama, hasta los vapores de amoníaco que emanan de la orina. Material fúngico, bacterias y virus, partículas de materia fecal, metano, sulfuro de hidrógeno, incluso fragmentos microscópicos de material vegetal y partes de insectos, todos son contaminantes medibles en los establos.

El aire pobre trae alergias

El polvo que circula en un establo cerrado puede empeorar las alergias en caballos de todas las edades, y esto puede ser un gran problema en los caballos más viejos. El ejemplo extremo es el caballo más viejo con 'arcadas', pero los primeros síntomas de tos e intolerancia al ejercicio pueden ser el resultado de la mala calidad del aire en los caballos más jóvenes.

"Cada vez que cierras un edificio para mantenerlo caliente, los pulmones tienen que pagar un precio", dice Andrew Clarke, Director del Centro de Investigación Equina de la Universidad de Guelph, Ontario, en Canadá. También hay una correlación demostrada entre la incidencia de enfermedades respiratorias infecciosas, como la gripe y estrangula, y el establo en lugar de mantener a los caballos afuera

Estamos comenzando a comprender cómo mejorar la ventilación en establos y establos puede mejorar o proteger la salud respiratoria equina. El sistema de ventilación ideal del establo distribuye aire fresco de manera uniforme en todo el edificio, sin provocar corrientes de aire, en todo momento del año. Esto sirve para ayudar a minimizar la exposición de su caballo a los irritantes ambientales, explica Clarke.

El movimiento de aire suave y consistente dentro de un establo es importante porque tiende a barrer el polvo y las partículas de moho, así como también los virus y bacterias en el aire. Nuestra tendencia a cerrar cualquier abertura en un establo puede interferir con el flujo de aire de patrón ideal normal y atrapar esas partículas en el interior, junto con la humedad y los gases nocivos. Por supuesto, no funcionará ningún flujo de aire. Si el aire circulado está causando turbulencias caóticamente, pero no se reemplaza por aire exterior a una velocidad suficiente, el polvo permanecerá suspendido, lo que pondrá a los caballos en mayor riesgo de mayor exposición. Por lo tanto, un sistema de ventilación debe funcionar correctamente.

Fuentes de polvo y moho

La sensibilidad al polvo, el moho y otros inhalantes varía mucho de un caballo a otro, por lo que puede ser difícil predecir qué caballos desarrollarán enfermedades respiratorias. Pero al menos podemos identificar a algunos de los culpables comunes.

  • El heno es la fuente más importante de polvo y esporas de moho en el establo. Susan Raymond, investigadora asociada del proyecto Salud respiratoria y calidad del aire en el ERC, explica que en un estudio su equipo comparó los niveles relativos de polvo de cinco tipos diferentes de forrajes: heno seco, heno empapado en agua, heno, cubos de heno y un alimentación completa de pellets. El heno seco, incluso el que parecía ser de muy alta calidad, demostró consistentemente niveles de polvo docenas de veces más altos que los cubos o gránulos de heno.
  • La ropa de cama es otra fuente importante de partículas inhalantes en el establo. El peor delincuente, según los estudios de ERC, es la paja. Incluso la paja de trigo más limpia contiene significativamente más esporas de hongos pequeñas y respirables que otros tipos de ropa de cama.

    Las virutas de madera también pueden ser problemáticas. "Una de las peores cosas que puedes hacer", dice Clarke, "es poner tu pila de virutas justo al lado del establo de tu caballo". Tal configuración puede significar que su caballo está inhalando regularmente partículas irritantes.

    Un tipo de ropa de cama que es inusualmente baja en polvo es el papel picado. Según Raymond, la cantidad de partículas en el aire generadas durante la extracción con este lecho fue mucho menor que con el lecho de paja. Sin embargo, el papel es un poco difícil de manejar, ya que requiere un almacenamiento muy seco y se vuelve bastante pesado cuando está empapado.

  • Aunque pueda parecer obvio, es importante limpiar su establo todos los días, de lo contrario, los vapores de amoníaco de la ropa de cama empapada en orina pueden acumularse en el medio ambiente e irritar aún más los pulmones de su caballo.
  • Incluso el grano puede ser una fuente de contaminantes en el aire en el establo. Cuanto peor sea la calidad del grano que alimente, mayores serán los niveles de polvo. Se sugiere mala calidad cuando ve un residuo de polvo en los cubos de alimentación, por ejemplo. Los pellets y los alimentos extruidos generalmente tienen niveles más bajos de residuos de polvo fino que los granos enteros. El caballo no solo puede inhalar el polvo de granos, sino que también pueden crecer mohos en el grano que causan inflamación de las vías respiratorias. Huelga decir que no se debe alimentar ningún grano que muestre la más mínima indicación de moho. El moho puede acumularse en las paredes de los recipientes de madera o incluso de plástico, por lo que deben desinfectarse varias veces al año.

    Mejorando la calidad del aire

  • El heno es la principal fuente de moho en el espacio para respirar de su caballo. Por lo tanto, su esfuerzo tiene que estar dirigido a comprar el mejor heno. Debe evitar la compra de heno con la menor indicación de que contiene moho. El moho crece en el heno si fue rescatado en condiciones de exceso de humedad. Cuando el heno se rescata cuando está ligeramente húmedo, se calienta. Es ese ambiente cálido dentro de la fianza lo que realmente le gusta a los mohos. Las fianzas finalmente se secan, matando los mohos dentro, pero no antes de que miles de millones de pequeñas esporas se liberen como un legado de los mohos. Las esporas de moho, que son invisibles e inodoros, son inhaladas por su caballo cuando se abre la fianza.
  • Cuando sea posible, guarde su heno y ropa de cama en un edificio separado en lugar de en un granero. La paja y el polvo del heno almacenado arriba pueden filtrarse y provocar problemas respiratorios. Además, el heno y la ropa de cama viejos pueden formar una capa en el piso del desván, proporcionando un ambiente ideal para el crecimiento de moho, así como un escondite para roedores, gorriones y otros residentes no invitados.
  • Los graneros deben tener entradas o respiraderos, por donde ingresa el aire frío, debajo de los aleros. En un clima templado, pueden tomar la forma de ventanas abiertas; En uno más frío, las rejillas de ventilación con aberturas ajustables que evitan las corrientes de aire pueden ser una mejor opción.

    Las entradas de un granero deben complementarse con suficientes salidas, por donde escapa el aire más cálido. Óptimamente, estos se ubicarían más cerca del techo. El efecto neto es alentar el aire a entrar en la barra, descender y subir cuando se calienta para salir más arriba.

  • Un sistema de ventilación natural como este puede usarse en climas más fríos que son relativamente abiertos. En climas más cálidos, puede ser necesario un ventilador de techo o ventiladores en las salidas para mover suficiente aire. En climas más cálidos y en establos más estrechos, es posible que deba instalar un sistema de conductos, completo con filtros de partículas que puedan atrapar las partículas atmosféricas antes de que lleguen a su caballo.
  • Mueva esa pila de estiércol más lejos del granero y resista la tentación de cerrar cada grieta y grieta del granero cuando el clima se enfríe. En cambio, cubre tus caballos y deja que pase un poco de brisa.
  • La luz ultravioleta del sol es un potente asesino de una amplia gama de virus en el aire, bacterias e incluso huevos y larvas de parásitos. Las ventanas y tragaluces instalados en todo el granero pueden contribuir a un ambiente saludable. Si instala tragaluces, use plástico o vidrio translúcido ligero U / V en lugar de vidrio normal; ambos permiten que penetren más rayos U / V útiles.