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Deshidratación y pérdidas de electrolitos en el caballo deportivo

Deshidratación y pérdidas de electrolitos en el caballo deportivo

Puedes llevar un caballo al agua pero no puedes obligarlo a beber. Todos estamos familiarizados con esta máxima que se ha utilizado durante mucho tiempo para subrayar la aparente terquedad del caballo. Sin embargo, en el caballo que hace mucho ejercicio o está agotado por el calor, esta negativa a beber no tiene nada que ver con la personalidad o el temperamento, y tiene mucho que ver con la fisiología.

La deshidratación ocurre cuando el cuerpo de su caballo pierde cantidades excesivas de agua. Normalmente, tanto usted como su caballo pierden agua corporal de forma continua, en forma de sudor, orina y heces. Sin embargo, de manera ordinaria, reemplaza estas pérdidas fácilmente: su cuerpo le dice que tiene sed y que bebe líquidos. Sin embargo, a veces las pérdidas son demasiado grandes para que el cuerpo las mantenga.

En el caballo que hace ejercicio, la pérdida de líquido se produce en forma de sudor. Al principio de la deshidratación, el caballo puede hacer frente bien a la pérdida de líquidos. La deshidratación se estima en términos de porcentaje de peso corporal que el caballo ha perdido. Es muy difícil detectar pérdidas de 5 por ciento o menos.

Durante la deshidratación severa, la piel se vuelve menos elástica, lo que se observa con la carpa de la piel: cuando tira de un pliegue suelto de la piel de su caballo, lleva mucho tiempo volver a su estado normal; un caballo con deshidratación del 10 al 12 por ciento, el pliegue de la piel tarda de 20 a 45 segundos en desaparecer. A medida que avanza la deshidratación, la frecuencia cardíaca aumenta, porque hay menos líquido en los vasos sanguíneos, por lo que el corazón tiene que bombear la sangre más rápido para lograr el mismo efecto. Su caballo orina con menos frecuencia, o no lo hace, y su rendimiento se deteriora, ya que la deshidratación contribuye al agotamiento. Finalmente, con una deshidratación severa, su caballo ya no podrá realizar, e incluso puede colapsar.

Electrolitos

En el nivel más básico, los electrolitos son sales, como la sal de mesa, que se disocian en iones separados cuando se disuelven en agua. Los electrolitos son esenciales para la función nerviosa y muscular, así como para casi cualquier otra función fisiológica en el cuerpo. Los electrolitos más importantes incluyen sodio (Na +), cloruro (Cl-), potasio (K +), calcio (Ca2 +) y magnesio (Mg2 +). Estos electrolitos se distribuyen por todo el cuerpo de una manera altamente ordenada, y cualquier interrupción de este orden puede provocar una disfunción corporal severa. Por ejemplo, cuando se alteran los niveles de electrolitos del cuerpo, su caballo puede tener problemas cardíacos, su sistema gastrointestinal puede no funcionar correctamente, sus músculos pueden desarrollar calambres y es posible que ni siquiera pueda pensar con claridad, porque su cerebro puede no funcionar normalmente .

Su caballo, o usted o cualquier mamífero, es aproximadamente dos tercios de agua. Entonces, para un caballo de 1000 libras de tamaño promedio, el agua representa 660 libras de su masa corporal, lo que se traduce en 80 galones de agua. De esos 80 galones, un tercio es extracelular, lo que significa que está fuera de las células del cuerpo en forma de sangre y líquido linfático. Dos tercios son intracelulares, lo que significa que se quedan dentro de las células.

La composición electrolítica del líquido extracelular (ECF) y del líquido intracelular (ICF) es muy diferente. El ICF es muy alto en potasio, mientras que el ECF es muy alto en sodio. Usamos valores sanguíneos para estimar la composición de electrolitos de todo el cuerpo, pero pueden ser bastante engañosos, porque no nos dicen qué está sucediendo con el líquido intracelular.

Todos los atletas pierden agua como sudor durante el ejercicio; es parte de una adaptación para eliminar el exceso de calor. A medida que el sudor se evapora, el cuerpo de su caballo se enfría. Esta es la razón principal por la que es más difícil hacer ejercicio con alta humedad: el sudor todavía se genera, pero no se evapora y, por lo tanto, no se enfría de manera efectiva, por lo que se estimula aún más la sudoración.

Las glándulas sudoríparas equinas son diferentes de las glándulas sudoríparas humanas, con el resultado de que los caballos pierden más electrolitos durante la sudoración que los humanos. Los caballos pierden grandes cantidades de sodio y cloruro en el sudor, con menores pérdidas de calcio y potasio. Las pérdidas de agua son altas durante el ejercicio: hasta 10 litros por hora. La tasa de pérdida de agua dependerá de la intensidad del ejercicio, así como de la temperatura ambiente.

El cuerpo de su caballo recibe la señal de que tiene sed cuando ocurre una de dos cosas: o el volumen de sangre cae o aumenta la concentración de sodio en el líquido extracelular, es decir, se concentra o se vuelve salado. Los caballos reciben la señal de sed más lentamente que los humanos, porque en los humanos, el sodio está menos concentrado en el sudor, por lo que el sodio se concentra más en la sangre, y la señal de sed se apaga rápidamente.

En los caballos, las glándulas sudoríparas son muy pobres en la conservación de sodio, por lo que a pesar de que el caballo ha perdido una gran cantidad de agua y sodio, la señal no sale para que el caballo beba hasta que se produce una caída grave en el volumen de sangre debido a la deshidratación. En consecuencia, aunque su caballo esté claramente deshidratado, cuando lo lleva al agua no puede obligarlo a beber. No es terco, su cuerpo simplemente no le está dando una señal de advertencia lo suficientemente temprana.

De qué mirar

Después de una fase desafiante a campo traviesa, algunos chukkers de polo o un paseo de resistencia, es probable que su caballo esté bastante deshidratado. Las pérdidas tienden a ocurrir temprano en el viaje, a pesar de que su caballo puede parecer normal. Los signos pueden incluir:

  • Membranas mucosas secas
  • Ojos hundidos
  • Fatiga
  • Cólico
  • Frecuencia cardíaca alta
  • Frecuencia respiratoria que no disminuye con las medidas de enfriamiento adecuadas

    Su veterinario buscará:

  • Pulsos débiles
  • Retraso en el llenado de la vena yugular, que es la vena grande que se extiende a lo largo del cuello de su caballo.
  • Carpas de piel
  • Mal tiempo de llenado capilar (TRC). Para determinar la TRC, su veterinario presionará ligeramente la encía del caballo para causar el blanqueo del color y determinará cuánto tiempo tomará para que el color regrese. En el caballo normal, esto no lleva más de 2 segundos.

    A medida que avanza la deshidratación, el caballo puede colapsar eventualmente. Además de la deshidratación, es probable que su caballo tenga una pérdida de electrolitos en todo el cuerpo. Los signos de niveles bajos de electrolitos pueden incluir

  • Nerviosismo
  • Fatiga
  • Temblores musculares
  • Rigidez

    Investigadores de la Universidad Estatal de Washington descubrieron recientemente que las hormonas del cuerpo aún funcionan para recuperar el sodio perdido el día después del ejercicio intenso, a pesar de que los caballos no muestran signos externos de agotamiento de electrolitos.

    Los requisitos de agua varían mucho según el clima y el nivel de trabajo que realiza el caballo. Por ejemplo, si su caballo hace ejercicio en climas cálidos y húmedos, puede necesitar de 2 a 4 veces la cantidad mínima. Una buena regla general es que un caballo necesita al menos un galón de agua por cada 100 libras de peso corporal. Para su caballo promedio, esto equivale a 10 galones por día.

    Si necesita que su caballo beba más, lo primero, y lo más importante, es asegurarse de que tenga acceso continuo al agua. Además, los caballos tienden a beber menos agua en invierno si el agua está fría. Los estudios han demostrado que los caballos beberán más agua si está tibia o tibia, por lo tanto, consiga un calentador de agua y no espere que su caballo tome el agua helada.

    En el camino, algunos caballos son muy exigentes con el agua extranjera. Algunos competidores experimentados aconsejan traer suficiente agua de casa y acostumbrar a su caballo a beber agua con sabor. Muchos caballos disfrutan de agua con sabor a jugo de manzana. Los caballos beberán más cuando se les sostenga después y durante la competencia. Debes tratar de ofrecerle agua a tu caballo en una zona tranquila, donde no le moleste toda la acción a su alrededor.

    Un copo de heno mojado puede absorber de 1 a 2 galones de agua. Si alimentas a tu caballo con heno bien empapado, puedes tener un impacto real en su consumo de líquidos. Los jinetes de resistencia aprovechan esto alimentando a los caballos con heno empapado antes de largos paseos.

    Suplementos

    Es posible darle a su caballo demasiados electrolitos y pueden ser tóxicos en cantidades excesivas. Los requisitos para la sal (NaCl) varían de una décima parte del porcentaje de alimento ingerido para una cría, a tres décimas de porcentaje del alimento ingerido para un caballo de competición. La cantidad máxima de NaCl que un caballo puede tolerar antes de que se vuelva tóxico es el tres por ciento del alimento ingerido. Sería inusual que un caballo ingiriera tanta sal, ya que la comida que lo contiene tendría un sabor salado desagradable.

    Si comienzas a darle a tu caballo muchos electrolitos, comenzarás a notar que tu caballo orina con frecuencia y bebe mucha más agua. Algunos veterinarios no recomiendan agregar electrolitos al agua. Si elige complementar de esta manera, es MUY importante que también siempre ofrezca a su caballo un balde de agua SIN aditivos. Su caballo no puede ni debe tomar suficiente agua con electrolitos para satisfacer sus necesidades de líquidos, y se deshidratará si no le da acceso a agua corriente. En general, es una mejor idea complementar los electrolitos en la alimentación, en lugar de en el agua.

  • Si usa preparaciones comerciales, busque una que contenga aproximadamente tres partes de NaCl por una parte de KCl, así como calcio y magnesio.
  • Si desea una solución económica y efectiva, todo lo que tiene que hacer es comprar sal Lite (esto es solo KCl) y sal de mesa común. Mezclarlos en una proporción de tres partes de sal de mesa por una parte de sal Lite.
  • La cantidad que da depende del clima y el nivel de ejercicio del caballo. En general, los caballos que no están sudando en exceso necesitan dos onzas por día de esta mezcla. Los caballos que están sudando en climas cálidos y húmedos necesitan de 3 a 5 onzas de esta mezcla.
  • Para evitar pérdidas de electrolitos, dele a su caballo aproximadamente dos onzas de suplemento de electrolitos unas horas antes de la competencia. Si la competencia será larga (como un viaje de resistencia), planee dar la misma cantidad cada 1/2 hora a 1 hora.
  • No le des heno seco a tu caballo después de la competencia, ya que absorberá el agua que el caballo necesita en otras partes del cuerpo.

    Los caballos generalmente se pueden complementar de 1 a 2 onzas de sal por día. La mayoría de los granos comerciales contienen de 0,5 por ciento a 1 por ciento de sal añadida, además de potasio y calcio. Debido a que los caballos comen considerablemente más heno y otros forrajes que el grano, la sal ingerida total del caballo será inferior al 1 por ciento. Esto es más que adecuado para un caballo de placer, pero generalmente no es suficiente para los caballos que hacen mucho ejercicio.

    La sal se puede complementar en forma de un bloque de sal (un bloque de minerales traza es lo mejor), o como sal libre agregada al grano. Esto funciona mejor con un grano que tiene algún tipo de agente aglutinante, como la melaza. La cantidad de sal que su caballo obtiene de un bloque de sal depende de si su caballo tiene gusto por el bloque de sal. Los estudios han demostrado que algunos caballos no cumplen con los requisitos mínimos si simplemente se les da un bloque de sal.

    Después de la competencia

  • Los caballos que han hecho ráfagas cortas y extremas de ejercicio deben enfriarse cuidadosamente y se les debe dar pequeños sorbos frecuentes de agua.
  • Los caballos que han realizado ejercicio largo y moderado (como los caballos de resistencia) deben beber agua durante e inmediatamente después de la competencia.
  • Aunque las soluciones de electrolitos no son la mejor manera de administrar electrolitos a diario, son apropiadas después de la competencia. De hecho, será mucho más probable que su caballo tome una solución de electrolitos durante o después de la competencia, en lugar de antes. Sin embargo, su caballo necesita agua, no solo electrolitos.
  • Los caballos que están moderadamente a severamente deshidratados necesitan atención veterinaria. El veterinario tratante tratará con líquidos intravenosos y líquidos administrados con una sonda nasogástrica.